Det Europeiske Håndballforbundet (EHF) overrasket alle og offentliggjøre European League mandag. Men også EHF har latt seg overraske i disse covid19-tider. Alle de største nasjonene har meldt på full kvote. ØIF Arendal må derfor gjennom to kvalifiseringsrunder.

Og vi snakker ikke om noen «walkover» runder. Ikke mindre enn tre tidligere Champions League-vinnere deltar i turneringen. Aldri før har nåløyet vært så smalt i noe kvalifiseringsspill som det er i årets European League. Sjekk de lagene ØIF Arendal kan møte i kvalifiseringsrunde 1:

Teams seeded for the first qualification round (30):
AUT       HC FIVERS WAT Margareten
BLR       SKA Minsk
CRO       HRK Gorica
CRO       RK Dubrava
CRO       RK Spacva Vinkovci
DEN       Bjerringbro-Silkeborg
DEN       Skjern Handball
DEN      TTH Holstebro
ESP        Bidasoa Irun
FRA       PAUC Handball
GER       MT Melsungen
HUN      HEDO-B. Braun Gyöngyös
ISL         Valur
LUX       Handball Esch
MKD      HC Butel Skopje
MKD      HC Metalurg
NOR      Haslum Handballklubb
NOR      OIF Arendal
POL       KS Azoty-Pulawy SA
POR       Clube de Futebol Os Belenenses
POR       SL Benfica
ROU      AHC Dobrogea Sud Constanta
ROU      AHC Potaissa Turda
RUS       HC CSKA
RUS       HC Victor
SLO        RK Trimo Trebnje
SUI        HC Kriens-Luzern
SUI        Pfadi Winterthur
SWE      HK Malmö
SWE      IFK Kristianstad

Og skulle ØIF Arendal klare «brasene» i første runde. Er dette lagene som venter i siste «playoff» runde:

Teams directly seeded for the second qualification round (9):
CRO       RK Nexe
DEN       GOG
ESP        BM Benidorm
FRA       Fenix Toulouse Handball
FRA       Montpellier Handball
GER       Füchse Berlin
GER       Rhein-Neckar Löwen
HUN      Balatonfüredi KSE
POR       Sporting CP

Mens lagene som allerede er klare for gruppespillet er:

Teams directly seeded for the group phase (12):
ESP        ABANCA Ademar Leon
FRA       USAM Nimes Gard
GER       SC Magdeburg
HUN      Grundfos Tatabanya KC
MKD      HC Eurofarm Pelister
POL       Orlen Wisla Plock
ROU      Dinamo Bucuresti
RUS       Chekhovskie medvedi
SUI        Kadetten Schaffhausen
SVK        Tatran Presov
SWE      Alingsas HK
TUR       Besiktas Aygaz

Dersom EHF holder seg til tidsskjema i neste runde, så skal altså trekningen finne sted tirsdag 28. juli.

Det er knyttet stor spenning til trekningen. Bl.a. hva som skjer dersom ØIF Arendal skulle trekke et lag fra «rød sone» etter norske helsemyndigheters bestemmelser. Da må spillerne og lederne i karantene ved hjemkomst. Noe Norges Håndballforbund har varslet at kan medføre at man ikke får spilt seriekamper. Da risikerer klubben å tape poengene…

Første kvalikkrunde som ØIF Arendal skal delta i spilles:
29.-30. august med returkamp 5.-6. september

Andre kvalikkrunde som vi håper ØIF Arendal skal delta i spilles:
22.-23. september med returkamp 29.-30. september

Vi kommer tilbake med reaksjoner og kommentarer.