Mye forandrer seg i Europacupene i fremtiden. Mens Champions League snevrer inn til bare 16 lag, oppstår en ny storsatsning - European Handball League med 24 lag i gruppespill. En knalltøff turnering hvor mange av dagens Champions League-lag vil møte sterke utfordrere fra dagens EHF cup, den E-cupen som ØIF Arendal skal delta i kommende sesong.

Fra sesongen 2020/21 skjer det store endringer i Europacupene. Her er de tre cupene som gjelder fra sesongen 2020/21:

Champions League
European League
EHF-cupen

Link til EHFs egen sak på sine sider

Champions League
Turneringen snevres inn til 16 lag og på følgende vis kan man kvalifisere seg til den jeveste klubbturneringen av dem alle:

  • De 9 høyest rangerte nasjonene får en direkte plass til gruppespillet (2 grupper av 8 lag). I årets sesong ville det vært:
    • Frankrike (PSG)
    • Tyskland (Flensburg)
    • Spania (Barca)
    • Ungarn (Veszprem)
    • Polen (Kielce)
    • Danmark (Aalborg)
    • Makkedonia (Vardar)
    • Portugal (Porto)
    • Hviterussland (Meshkov Brest)
  • Plass nr. 10 vil gå til et lag fra den nasjon som har vunnet flest titler i European Handball League siste tre sesonger
  • Plass nr. 11 til 16 skal bestemmes av EHF Executive Committee basert på følgende temaer (5 temaer, ned fra dagens 8 temaer). Alle temaene skal ha like stor verdi:
    • Arena
    • TV og digitale muligheter
    • Tilskuere
    • Resultat i tidligere EHF turneringer
    • Klubbens totale status

Champions League vil i fremtiden bli spilt på onsdager og torsdager.

Her er det er nok mange som vil savne muligheten for en kvalifiserings turnering. En objektiv kvalifiseringsmulighet bestemt på forhånd. I steden for det som er en komitébasert utvelgelse av de siste 6 lagene. Det siste gir åpenbart rom for mange subjektive vurderinger som vil kreve står åpenhet både før og etter utvelgelse.

Europe League
Denne nysatsningen blir en svært sterk turnering med mange lag som i dag spiller Champions League, samt de beste lagene fra dagens EHF-turnering. Totalt skal 24 lag spille gruppe spill. Slik kvalifiserer lagene seg til gruppespillet:

  • 12 lag er garantert plass i gruppespillet
    • 6 lag kvalifiserer seg direkte fra nasjonsrangeringen
      • Her kommer et lag fra nasjonene rangert som 10, 11, 12, 13, 14, 15 (Norge er i dag rangert som nr. 16!)
    • 5 lag kommer fra nasjoner rangert 1-9. Det vil være andre- eller tredjerangerte laget i disse nasjonene (i dag er det Frankrike, Tyskland, Spania, Ungarn, Polen, Danmark, Makkedonia, Portugal, Hviterussland)
    • 1 lag kommer gjennom å være i den nasjon som har vunnet flest EHF-cuper (dagens Challenge cup) siste tre årene
  • 12 lag vil få muligheten til å spille kvalifiseringsrunder for å nå gruppespillet
    • 4 lag vil gå rett inn i kvalikrunde 2, i tillegg kommer 20 lag fra kvalikrunde 1
    • 40 lag spiller borte/hjemmekamp i kvalikrunde 1

Det vil bli stilt strengere krav til arrangementer og arrangør i Europa League enn hva man har kjent fra de andre Europacupene tidligere. Bl.a. vil det være krav om det lagun blåe gulvet som vi kjenner fra Champions League. Flere krav vil bli offentlige etterhvert. Og det ventes også en progresjon i dette årlig.

Europe League vil i fremtiden bli spilt på torsdager.

EHF cupen
Dagens Challenge cup vil i korthet bli fremtidens EHF cup. Her er det ikke sluppet nærmere informasjon.

Konsekvenser for norske klubber
Enn så lenge er det ikke avklart hvor mange plasser Norge får i fremtidens Europacuper. Det som i alle fall er helt sikkert er at alle klubbene må heie på hverandre når det spilles E-cup. I dag er Norge rangert som nasjon nr. 16. Klarer norske klubber sammen å løfte seg en plass, vil minst en norsk klubb være direktekvalifisert til gruppespillet i Europe Leauge. Og den plassen kan bli det som dagens Champions League-plass er for norske herrehåndballklubber!